“育儿”使家庭压力骤增 英国华人主妇重返职场

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  中新网1月18日电 据法国《欧洲时报》英国版报道,受英国经济危机的影响,有75万名幼儿低于5岁的英国妈妈,为了缓减家庭压力正在从事一份全职工作,该数额比2007年增加了15万。

  英国《每日邮报》报道,相比经济危机前,不少华人妈妈的“育儿”压力也有明显增加的趋势。超过六成的妈妈在怀孕期间就已经计划好未来会回归全职工作。

  无论中国还是英国,“养孩子”都是一项大工程。除了精力的消耗,一个孩子的诞生还会给家庭带来不小的经济压力。从孩子出生前买房、到出生时的婴幼儿用品、到出生后的保姆费、托儿所幼儿园的学费、课余爱好的培养费等,这意味着孩子出生后数年间会有数不清的费用和账单,也意味着现代家庭里妈妈也要全力的投入工作才能让“育儿经费”没有后顾之忧。

  北伦敦肯特镇就业中心(Kentish town job center)最近接受的希望重回职场妈妈的咨询登记明显增加很多,一名工作人员表示:“这里每天都有不少市民前来咨询登记,其中不乏一些想重回职场的全职妈妈,尤其是在经济危机以后。”  

  育儿账单渐涨 华人妈妈不轻松

  对于华人女性来说,除非家庭经济条件非常优越,育儿的困难并非仅仅是经济上的,文化、习俗、饮食的适应都不易。

  稍微有些经济能力的家庭,会把在中国的父母接过来照顾,或者请保姆帮忙,但更有不少华人职业女性,不希望孩子的降临太影响自己的事业,会选择尽量缩短自己的产假,或者忍痛割爱把孩子送回中国让父母照看。休产假,最直接的影响是收入减少,这对一个双收入家庭来说,影响不小。

  根据英国劳动法规定,产假一般有一年,包括26周的基本产假和26周的额外产假。产假开始的前6周,公司需支付税前工资的90%;接下来的33周,每周会得到英国政府补贴的135.45英镑;如果还继续休假,最后13周则无薪。

  对于那些把几个月大的孩子送到幼儿园的家庭,每月平均至少支付1000英镑的费用。政府对于孩子3岁以前去学校的家庭,并没有福利补贴。如果家里有两个孩子、却只有一位全职工作的父母,根本没办法支付所有费用,这不得不让很多妈妈在孩子上学后又开始投入全职工作。

  英国官方2007年数据曾显示,90万贫困儿童中,父母中有一方完全不工作的占到了33%。而如果双亲都从事全职工作,这个百分比可以被降低到2%。换句话说,妈妈工作不工作,可能直接决定着孩子成长的物质条件。

  在一家传媒公司工作的Isabella Huang来英国多年,她表示,自己孩子刚出生的时候,家里需要人照顾。在伦敦请一个全职保姆,包吃包住每个月都需要至少1000英镑,“这实在是一笔不小的开支。可如果把爸妈接来照顾,英国生活成本也很高,而且老人家也会不习惯。”Isabella说。

  Isabella由于丈夫有一份收入不错的工作,自身家庭条件也不错,本计划孩子出生后就在家里做全职妈妈。

  结果伴随着孩子成长的花费越来越大,她不得已在原来的公司找了份兼职的工作,可以同时兼顾孩子。最终在孩子2岁半去幼儿园以后,又回归到了原来的全职工作。

  为了将产假留到产后照顾孩子,在金融城工作的汪晓晴一直到临产前的一周还在挺着肚子上班。

  回忆起怀孕时的艰辛,她还是禁不住的感叹:“很辛苦,可是没办法!”在儿子出生不久后晓晴就把他送回中国父母家抚养,现在一年就只见一两次,每次跟人说起自己的宝贝她都心酸不已。“小孩子长得很快,每次见面都变化很大,很遗憾不能陪着他一起成长,只希望赶紧到上学的时候能接来英国。”

  孩子降临增加华人房贷压力

  和英国家庭不同,华人家庭为养育孩子增加的压力,还包括买房子和还房贷。大部分华人家庭都沿袭传统观念:“结婚先买房,生娃先买房”,若在结婚时还没有攒够足够的钱在英国置业,那么孩子的降临,“逼着”英国的华人家庭将买房提上日程,给孩子一个更舒适的环境。

  如果要在英国贷款买房,必须有一个家庭成员每月有固定收入。来英国已经十几年的余芳(化名)在一家华人贸易公司做市场工作,孩子出生半年后就回到了原来的工作岗位。

  由于余芳的老公是自雇工作,没法提供固定收入证明,余芳的全职工作对这个年轻的华人家庭来说是极其重要的。所以,为了迎接孩子的出生,余芳和老公在怀孕前买了一套房子,付了首付以后,开始每月定额还房贷。

  “因为孩子出生后需要更大的活动空间,还要考虑到以后上学方便的问题,而且家里有小宝宝继续租房也不方便,孩子太吵会有遭到室友投诉,”余芳说,“在中国买房多少会有亲人朋友帮忙,可是我们出国这么多年,光读书就花了家里不少钱,在买房和养孩子时,家里人资助就很有限。”

  但记者了解到,也有一些华人三口之家为了能减轻经济压力,甚至不惜出租自己的一些房间,跟房客凑合个一年半载,挺过“最艰难”的时刻。

  房贷增加的压力,也让不少本想要二胎和更多孩子的妈妈打消了念头。“我们这一代人,很多都是独生子女,既然已经在英国定居,自然很希望能多生一个,弥补自己成长的遗憾,但是房贷有压力,不上班有压力,想要再生一个就更有压力。”余芳说。

  英国就业和社会保障部的一项研究报告显示,生头胎的女性比已经有几个孩子的女性回归职场更快,有伴侣的妈妈比单亲妈妈回归的速度更快。较高的受教育水平和生产前的工作经验都有助于加速女性回到职场。

  重回职场 为攒“成长基金”

  对于一些家庭条件宽裕,生活基本开支没有困扰的华人妈妈来说,让孩子接受更好的教育,享受优越的生活环境是她们继续工作的动力。

  这些妈妈大多从事自雇行业,有自己的公司或私营企业,工作时间相对灵活,可以同时兼顾孩子和工作。而她们的丈夫往往在管理层工作,收入可观。重回职场是她们重新融入社会,实现自身价值的良好机会。

  一位在英国生活7年多的“辣妈”Sandy Xia拥有自己的一家服装公司。从怀孕到孩子出生的整个期间,她都没有停止过工作。

  “我孕期的时候也在工作,只是工作量减少,但每天也还要在家上网查看邮件,了解公司运转,”Sandy说,“和那些有带薪产假的妈妈比,我不可能完全停止工作,自己的事业总要负责,但是时间安排上就相对灵活。而且做一名有自己事业的妈妈,不仅能实现我的自身价值,也让孩子在成长过程中受到更积极的影响,对孩子将来有帮助。”

  现在,sandy已经把3岁半的女儿送到了全天幼儿园,但是带孩子的她工作量也还没有回复到原来的状态。

  华人妈妈Helen在英国生活7年,当初读完商业管理硕士学位后,就开始和老公一起经营中英国际贸易。两年前宝贝女儿Anne诞生,Helen开始在家工作。

  她表示,随着女儿成长,她的培养计划要求也越来越高。“私校肯定要去,虽然学费高,但是教育质量也更好。另外还有课外的一系列个人爱好培养,芭蕾、钢琴,骑马……还要攒一笔钱,等她稍大点就带她去各处旅行,增长见识。”

  Helen的计划很美好,当然更需要充裕的资金支持。“将来要花钱的地方还很多,虽然我们现在的生活压力不大。可是也要提前开始为将来打基础,随着孩子长大,我已经逐渐开始恢复自己的工作,为以后存钱。”

  这些奋斗在英伦半岛的华人家庭为了生活和下一代更好的成长在努力的奋斗着。背井离乡不容易,在背井离乡的国度生儿育女则更难。育儿的压力让她们辛苦,却也让她们的辛苦更有意义和希望。(侯清源 杨晋亚)